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फली सैम नरीमन का असाधारण व्यक्तित्व

  • February 23, 2024
  • 1 min read
फली सैम नरीमन का असाधारण व्यक्तित्व

फली एस. नरीमन जिनका कल, 21 फरवरी, 2024 को छियानबे  वर्ष की आयु में निधन हो गया


9 फरवरी, 2024 को इंटरनेशनल प्रेस इंस्टीट्यूट के पुरस्कार वितरण समारोह में मेरे शामिल होने का एक कारण मुख्य अतिथि फली एस. नरीमन को सुनना था । उन्होंने इस बात पर अफसोस जताया कि हम ऐसे दौर से गुजर रहे हैं जब पावन मानी जाने वाली अभिव्यक्ति की आजादी खतरे में है। उन्हें विश्वास था कि उन्हें उस दौर का सामना नहीं करना पड़ेगा जब हमारे विचारों पर भी राज्य का नियंत्रण होगा। अपने वचन के अनुसार, वह एक ऐसी दुनिया में चले गए हैं जहां हमेशा न्याय की जीत होगी।

यह ढाई दशक पहले की बात है जब इंडियन करंट्स के फादर जेवियर वडक्केकरा ने मुझे धर्मनिरपेक्षता पर एक सेमिनार में भाग लेने और ईसाई धर्म का प्रतिनिधित्व करने के लिए आमंत्रित किया। मैंने इसे सार्वजनिक रूप से बोलने के प्रति किसी प्रेम के कारण नहीं बल्कि उनकी इच्छा के सम्मान में स्वीकार किया। अन्य धर्मों और आस्थाओं का प्रतिनिधित्व करने वाले विद्वान इमामों और पंडितों के साथ, मैंने खुद को दो हज़ार साल पुरानी परंपरा और ईसाई धर्म को मानने वाले लगभग चालीस मिलियन भारतीयों का प्रतिनिधित्व करने के लिए पर्याप्त रूप से योग्य नहीं पाया।

मुझे नई दिल्ली के सेंट कोलंबा स्कूल में आयोजित सेमिनार के बारे में ज्यादा याद नहीं है, लेकिन उस अवसर पर मुख्य अतिथि के रूप में नरीमन द्वारा दिया गया शानदार भाषण मुझे अच्छी तरह याद है। दूसरों के बारे में मूर्खतापूर्ण बातें करने वालों के विपरीत, वह एक लेख तैयार करके आए थे और धर्मनिरपेक्ष भारत में एक भारतीय होने पर उन्हें कितना गर्व है, इस बारे में उन्होंने वाक्पटुता से बात की। अचानक, पैडस्टल पंखे ने स्टैंड पर उसके खुले फ़ोल्डर से उनके लेख वाले कागज़ों को उड़ा दिया। हममें से एक ने कागजात एकत्र किए और उन्हें क्रम में वापस रखा। तब तक उन्होंने तैयारी के बिना बोलना शुरू कर दिया और एक मामले का वर्णन किया जिसे सुप्रीम कोर्ट ने सुना था और फैसला किया था।

फली एस. नरीमन राष्ट्रपति एपीजे अब्दुल कलाम से पद्म विभूषण प्राप्त करते हुए

केरल में एक स्कूली छात्र  ने राष्ट्रगान गाने से इनकार कर दिया क्योंकि उसके धर्म ने उसे अपने निर्माता के अलावा किसी और की प्रशंसा में गाने से मना किया था। संबंधित अधिकारियों ने नियम पुस्तिका का पालन किया और उसे स्कूल से निकाल दिया गया। अंततः मामला शीर्ष अदालत तक पहुंचा, जिसने इस तथ्य पर विचार किया कि जब भी राष्ट्रगान गाया जाता था, वह हमेशा किसी अन्य छात्र की तरह खड़ा होता था और गीत या गायन के प्रति कोई अनादर नहीं दिखाता था । अपनी प्रचुर बुद्धिमत्ता से, अदालत ने लड़के की याचिका को बरकरार रखा कि उसे स्कूल में पढ़ने की अनुमति दी जाए।

इस किस्से का दर्शकों पर, विशेषकर अल्पसंख्यक समुदाय के, क्या प्रभाव पड़ा, इस पर विश्वास करने के लिए इसे देखना होगा। वे जानते थे कि नरीमन दिल से बोलते थे, क्योंकि वह भी “अल्पसंख्यक समुदाय से थे,  पूरी तरह से महत्वहीन अल्पसंख्यक।” देश के धर्मनिरपेक्ष चरित्र के लिए कट्टरपंथियों द्वारा पैदा किए जा रहे खतरे को लेकर वह सेमिनार के आयोजकों की तरह ही चिंतित थे। जैसा कि जॉन दयाल ने टिप्पणी की, “नरीमन लाखों रुपये कमा सकते थे, अगर उन्होंने अपना कीमती समय भाषण तैयार करने में खर्च करने के बजाय, इसे एक नया मुकदमा लड़ने में लगा दिया होता।” नरीमन को पता था कि उनके लिए धर्मनिरपेक्षता से अधिक महत्वपूर्ण कुछ भी नहीं है। यही कारण है कि उन्होंने उस पूरी दोपहर को हमारे साथ ”  जिस भयावह तेज़ी से  विभिन्न धर्मों में रूढ़िवादी सोच वाले लोगों की आबादी  बढ़ रही है ” इस पर चर्चा की ।

नरीमन की ओर से एजे फिलिप को हस्तलिखित नोट/ छवि सौजन्य: एजे फिलिप

जैसा कि वह इसे रोचक ढंग से कहते हैं, “एक धार्मिक शिविर में रूढ़िवादी लोग  दूसरे धार्मिक शिविर में ऐसे लोगों की संख्या बढ़ाने के लिए प्रेरित करते हैं। वैज्ञानिक हमें बताते हैं कि वह एक महान उल्कापिंड था जिसने अंततः इस पृथ्वी पर सभी डायनासोरों को नष्ट कर दिया। यदि ऐसा है, तो मैं यह सोचता हूँ  कि उल्का भगवान का प्रतीकात्मक क्रोध था। इस पृष्ठभूमि को देखते हुए, यह बिल्कुल भी आश्चर्य की बात नहीं थी कि नरीमन ने अपनी आत्मकथा “बिफोर मेमोरी फ़ेड्स”  का समापन इन पंक्तियों के साथ किया: “मुझे कभी नहीं लगा कि मैं इस देश में बहुसंख्यकों की पीड़ा सह रहा हूँ। मुझे इस सोच के साथ बड़ा किया गया है कि अल्पसंख्यक, बहुसंख्यक समुदाय के साथ, भारत के अभिन्न अंग हैं। मैं धर्मनिरपेक्ष भारत में रहा हूं और फला-फूला हूं। अगर भगवान ने चाहा तो समय आने पर मैं एक धर्मनिरपेक्ष भारत में मरना चाहूंगा।”

मृत्यु की बात उनके मन में नहीं होनी चाहिए थी क्योंकि देश को अभी भी उनकी सेवाओं की आवश्यकता थी। यहां तक ​​कि जिस इलाके में वह रहते थे वहां के आवारा  कुत्ते भी उन्हें हमेशा अपने आसपास देखना पसंद करते । यह मुझे तब पता चला जब मैंने पूरी दोपहर उनके घर पर बिताई। मैं अपने चंडीगढ़ के वकील के साथ पंजाब और हरियाणा उच्च न्यायालय द्वारा मेरे और द ट्रिब्यून के एक रिपोर्टर के खिलाफ दर्ज किए गए एक मामले पर उनसे परामर्श करने के लिए वहां गया था।

चूँकि जब हम वहाँ पहुँचे तो वह घर पर नहीं था, मैंने खाली समय बिल्लियों और बिल्ली के बच्चों के बड़े समूह को गिनने में बिताया, जिनके लिए उसके परिसर के अंदर अलग “आवासीय क्वार्टर” थे। मुझे एहसास हुआ कि बिल्ली के बच्चों की गिनती करना एक असंभव कार्य था क्योंकि वे बहुत अधिक थे और गणना करने के लिए वे स्थिर नहीं रहते थे। जब रात के खाने का समय हुआ, तो मैंने एक नौकर को उन्हें कीमा खिलाते हुए पाया।

जब  बिल्लियों को खाना खिलाया जा रहा था, बड़ी संख्या में आवारा कुत्ते उनके गेट के सामने लाइन लगाने लगे। वे न तो भौंके, न आपस में झगड़े । फिर उसी सेवक ने उनमें से प्रत्येक के सामने प्लेटें रख दीं। एक विशाल बर्तन से, उसने  कुछ “किचरी” जैसा भोजन परोसा, जिसे कुत्तों ने खाया और चुपचाप  जैसे व्यवस्थित रूप से इकट्ठे हुए थे वैसे ही चले गए । मुझे बताया गया कि क्षेत्र के कुत्तों को प्रतिदिन  पौष्टिक भोजन देना तय किया गया था।

मजाक में कहा जाता है कि अगर आपके पास नरीमन की सेवाएं लेने के लिए कुछ करोड़ रुपये हैं, तो आप किसी की भी हत्या कर सकते हैं और बच सकते हैं। नहीं, पैसा ही उसके लिए एकमात्र निर्धारक नहीं है। जहां तक ​​मेरी याददाश्त है, उन्होंने मुझसे एक भी पैसा नहीं लिया, हालांकि उन्होंने मेरे मामले को ध्यान से सुना और मुझे और संबंधित रिपोर्टर को उच्च न्यायालय में जो हलफनामा दायर करना था, उसमें कई बदलावों का सुझाव दिया। उनके लिए जो बात मायने रखती थी वह यह थी कि द ट्रिब्यून ट्रस्ट का नेतृत्व भारत के सर्वोच्च न्यायालय के पूर्व मुख्य न्यायाधीश न्यायमूर्ति आरएस पाठक कर रहे थे।

फली एस नरीमन की आत्मकथा

जब तक मैंने उनकी आत्मकथा नहीं पढ़ी, मुझे नहीं पता था कि वह नरीमन पाठक का कितना सम्मान करते थे ।  इन दोनों की भोपाल गैस त्रासदी मामले के लिए निंदा की जाती है जिसमें उन्होंने प्रमुख भूमिका निभाई थी।  जिसमें नरीमन ने यूनियन कार्बाइड का प्रतिनिधित्व किया था और न्यायमूर्ति पाठक ने सौदा करने की पहल की थी जिसके तहत बहुराष्ट्रीय कंपनी ने एक बार में 470 मिलियन डॉलर (615 करोड़ रुपये) का भुगतान किया था।

उन्होंने अपनी आत्मकथा में एक पूरा अध्याय इस मामले पर चर्चा करने के लिए समर्पित किया है। उन्होंने सीएनएन-आईबीएन के “डेविल्स एडवोकेट” पर करण थापर को बताया था , “अगर मुझे एक वकील के रूप में अपना जीवन फिर से जीना होता, और जो संक्षिप्त विवरण मेरे पास आया, और मुझे बाद में आने वाली हर चीज़ के बारे में पहले से पता होता , मैं निश्चित रूप से नागरिक दायित्व मामले को स्वीकार नहीं करता जो मैंने किया।  साक्षात्कार और किताब दोनों इस बात का खंडन करते हैं कि न्यायमूर्ति पाठक और नरीमन ने देश और पीड़ितों को निराश किया है।

भोपाल में इन दिनों दिखावटीपन  का बोलबाला है। यहां तक ​​कि जिन लोगों ने इन सभी वर्षों में भोपाल पीड़ितों की कठिनाइयों को कम करने के लिए कुछ नहीं किया, वे भी अचानक स्वर्गीय वॉरेन एंडरसन को भारत लाने, यूनियन कार्बाइड से अरबों डॉलर प्राप्त करने और भोपाल के प्रत्येक नागरिक को लाखों रुपये देने की आवश्यकता के प्रति जागरुक हो गए हैं । वास्तव में यह सब जनता की आंखों में धूल झोंकने के लिए है।

नरीमन ने  कहा  कि 470 मिलियन डॉलर के समझौते को सुप्रीम कोर्ट ने एक बार नहीं बल्कि विभिन्न मुख्य न्यायाधीशों के तहत तीन बार बरकरार रखा था। उन्होंने अदालत को उद्धृत करते हुए कहा, “मौजूदा कार्यवाही के रिकॉर्ड पर रखे गए विशाल दस्तावेजी साक्ष्य निपटान की समीक्षा की आवश्यकता के लिए राशि की अपर्याप्तता का मामला नहीं बनाते हैं।” इस तथ्य को ध्यान में रखा जाना चाहिए कि 1989 में 615 करोड़ रुपये एक बड़ी राशि थी (जो लोग उन दिनों वेतन प्राप्त करते थे उन्हें अपने वर्तमान वेतन से इसकी तुलना करनी चाहिए ताकि पता चल सके कि 30 साल पहले यह राशि कितनी बड़ी थी।)

कई लोग यह भूल गए होंगे कि त्वरित समाधान पीड़ितों तक उतनी जल्दी नहीं पहुंच पाया, जितना न्यायमूर्ति पाठक चाहते थे। जब रकम सुप्रीम कोर्ट के बैंक खाते में रही तो ब्याज के तौर पर इसमें हर दिन 1 लाख रुपये की बढ़ोतरी हुई. भोपाल की चर्चा में लोग इस बात को स्वीकार करने से कतरा रहे हैं कि बड़ी संख्या में फर्जी दावेदार थे । मैं टीटी नगर में रहने वाले कुछ लोगों को जानता हूं, जो यूनियन कार्बाइड से बहुत दूर है, जिन्होंने शुरू में नुकसान के दावे इस उम्मीद में किए थे कि उन्हें भी कुछ पैसे मिलेंगे।

यूनियन कार्बाइड फैक्ट्री, भोपाल

नरीमन ने बताया कि यह राशि अपर्याप्त क्यों हुई : “अपर्याप्तता इसलिए उत्पन्न होती है क्योंकि बहुत बड़ी धनराशि थी जिसे कुछ क्षेत्रों में रहने वाले सभी लोगों के बीच वितरित करने की मांग की गई थी, न कि उन लोगों के बीच जिन्होंने कष्ट सहा  । मैं जानता हूं कि स्थानीय राजनेताओं ने अपने मतदाताओं को दावे दायर करने के लिए प्रोत्साहित किया जिसके परिणामस्वरूप वास्तविक पीड़ितों को जो मिलना चाहिए था वह बड़ी संख्या में लोगों के बीच वितरित हो गया।

दूसरे शब्दों में, राशि कम हो गई। मुद्दे को स्पष्ट करने के लिए, यह विचार करना उचित होगा कि प्रभावित क्षेत्र में वृद्धावस्था में किसी की मृत्यु क्यों नहीं होती। अब भी हर मौत का कारण यूनियन कार्बाइड फैक्ट्री से लीक हुई जहरीली गैस को माना जाता है। आज भी जिसे यूनियन कार्बाइड की गलती के रूप में उद्धृत किया जाता है, वह अखबारों के लेखों और ए किलिंग विंड फेम डैन कुर्ज़मैन (इंडियन एक्सप्रेस, 3 जुलाई, 2010) जैसे पत्रकारों द्वारा लिखी गई किताबों के उद्धरण हैं।

क्या हमारे पास 1989 के समझौते पर दोबारा विचार करने का कोई पुख्ता मामला है? उत्तर है, अफसोस, नहीं, लेकिन हमारे नेता, जिनमें तत्कालीन कानून मंत्री वीरप्पा मोइली भी शामिल हैं, जिन्हें भारत के मुख्य न्यायाधीश ने रामायण पर अपनी पुस्तक का विमोचन करते समय सबसे प्रबुद्ध नेताओं में से एक बताया था, सच्चाई स्वीकार करने के लिए तैयार नहीं हैं। . वे चाहते हैं कि भोपाल के पीड़ितों को शाश्वत आशा मिले। नरीमन अपनी पुस्तक में न्यायमूर्ति पाठक की महानता को उजागर करते हैं, जिन्होंने मुख्य न्यायाधीश के रूप में सर्वोच्च न्यायालय के लिए न्यायाधीशों को खोजने के काम को इतनी गंभीरता से लिया कि  वे राज्यों के दौरे के समय , उच्च न्यायालय के न्यायाधीशों की क्षमता का आकलन करने की कोशिश करते थे । उन्होंने  एमएन वेंकटचलैया में क्षमता देखी, जो उस समय कर्नाटक उच्च न्यायालय में वरिष्ठतम भी नहीं थे।

नरीमन का एजे फिलिप को पत्र/ छवि सौजन्य: एजे फिलिप

जैसे ही मैंने इस पत्र को  पढ़ा, मुझे याद आया कि जस्टिस पाठक ने मुझे अपने घर पर आमंत्रित किया था ताकि वह मुझे बेहतर तरीके से जान सकें। जब मैं ट्रिब्यून में शामिल हुआ तो वह चंडीगढ़ आए और व्यक्तिगत रूप से मुझे स्टाफ से मिलवाया। नियुक्ति पत्र सौंपने के बाद उन्होंने मुझसे पूछा, “क्या आप ट्रिब्यून शब्द का अर्थ जानते हैं?”  “क्षमा करें, मुझे नहीं पता,”यह उत्तर देने के बजाय मैंने उससे मूर्खतापूर्ण प्रश्न पूछा, “क्या इसकी उत्पत्ति ‘ट्रिब्यूनल’ शब्द से हुई है?” न्यायमूर्ति पाठक ने उत्तर दिया, “नहीं, ट्रिब्यून रोमन साम्राज्य में एक अधिकारी था और आम आदमी के हितों की रक्षा करना उसका काम था।” यह उनका मुझे बताने का तरीका था कि मेरा प्राथमिक काम द ट्रिब्यून के पाठकों के हितों का ध्यान रखना है।

यदि यह समझौता  लोगों के हित में नहीं होता तो इतना महान व्यक्ति इसे कैसे  स्वीकार  कर सकता था ? और नरीमन, जिन्होंने देश में आपातकाल लागू होने पर तुरंत भारत के अतिरिक्त सॉलिसिटर जनरल के पद से इस्तीफा दे दिया था, कभी भी इसमें एक पक्ष कैसे बन सकते हैं? मुझे उनकी आत्मकथा एक खूबसूरत उपन्यास की तरह आनंददायक लगी और  भारत के सबसे महान पुत्रों में से एक के रूप में उनके लिए मेरा सम्मान  बढ़ गया ।

कुछ साल बाद, मुझे उनसे और उनकी पत्नी बपसी से मिलने का अवसर मिला जब मैंने दर्शन टीवी के लिए उनका साक्षात्कार लिया। यह मेरा इस तरह का पहला साक्षात्कार था. चार साल पहले उनकी पत्नी का निधन हो गया, तो मैंने एक शोक संदेश लिखा, जिस पर उनकी ओर से गर्मजोशी भरी प्रतिक्रिया मिली। उनके निधन से देश ने एक महान वकील खो दिया है, जिनका मानना ​​था कि देश का भविष्य किसी एक समुदाय के महिमामंडन में नहीं, बल्कि हम यानी भारत के लोगों के महिमामंडन में है।

About Author

ए.जे फिलिप

ए.जे फिलिप एक वरिष्ठ पत्रकार और 1939 में स्थापित केरल क्लब, नई दिल्ली के कार्यवाहक अध्यक्ष हैं

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